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Leucémie chez le chien


Leucémie chez le chien


Qu'est ce que la leucémie chez le chien?

Cancer de la moelle osseuse et du sang.

Il est du à la prolifération anormale des cellules souches (immatures) des globules blancs.

La moelle osseuse est l'endroit où sont formés les globules blancs, les globules rouges et les plaquettes.

La prolifération anormale de mauvais globules blancs fait diminuer la quantité de globules blancs normaux mais aussi, parfois, de globules rouges et de plaquettes.

Le pronostic dépend de l'identité cellulaire de la leucémie.


photo :  elizabeth tersigni (CC BY-ND 2.0)

Deux grands types de leucémie chez le chien:

  • La leucémie lymphoïde caractérisée par une prolifération des cellules jeunes concernant la famille des lymphocytes. Cette forme est la plus souvent rencontrée.
  • La leucémie myéloïde caractérisée par une prolifération des cellules jeunes concernant la famille des myélocytes (plus connue sous le nom de polynucléaires neutrophiles).

Les causes

La piste génétique est actuellement la plus retenue :

  • Existence d'un gène responsable du cancer ?
  • Ou inversement perte d'un gène suppresseur de ce cancer ?

Cela dit, il existe des causes (ou des facteurs favorisants) parfaitement connues. Les plus remarquables sont les radiations (rayons X, radiations nucléaires). Et dans une moindre mesure l'exposition intensive à certaines substances chimiques.

Le rôle de l'alimentation est toujours possible.

Les symptômes de leucémie chez le chien:

  • L'insuffisance ou l'absence des globules blancs matures responsables de tous les degrés d'infection, de la plus bénigne (l'angine) à la plus grave (la septicémie).
  • L'envahissement par les globules blancs immatures de certains organes comme la rate (splénomégalie) ou les ganglions qu'on appelle des adénopathies, plus rarement la peau.
  • L'association d'une diminution des globules rouges (anémie) et des plaquettes (thrombopénie).

Il ne faut pas confondre la leucémie avec :

  • Le lymphome qui est un cancer des ganglions et des voies lymphatiques.
  • Le myélome qui est un cancer de la moelle osseuse lui aussi mais concernant d'autres lignées cellulaires comme certaines variétés de globules blancs jouant un rôle de premier plan dans l'immunité. Autre type de cellules touchées, les plasmocytes. Ces cellules sont spécialisées dans la sécrétion des anticorps.

Les signes

  • Des infections à répétition guérissant mal (angine surtout) malgré une antibiothérapie adaptée.
  • Une fatigue anormale avec pâleur inhabituelle et augmentation du rythme cardiaque (anémie). La pâleur se juge au niveau de la gencive. Prenez l'habitude de regarder vottre chien lorsqu'il va bien, cela aidera à détecter une anomalie.
  • L'existence de gros ganglions.
  • Un problème ORL.
  • Un problème de peau (apparition de papules rouges bruns disséminées).

A la clinique

Le vétérinaire fera le diagnostic grâce à la numération formule sanguine qui mettra en évidence :

  • Une augmentation des globules blancs immatures ou matures ,
  • Associée parfois à une diminution des globules rouges (anémie) et des plaquettes (thrombopénie).

La confirmation du diagnostic se fera par la ponction - biopsie de la moelle osseuse (myélogramme) qui mettra en évidence la prolifération des globules blancs matures ou immatures suivant le type de leucémie (lymphoïde ou myéloïde).

Le traitement

Il dépend du type de leucémie (lymphoïde ou myéloïde, aiguë ou chronique), et de l'âge.

Le plus souvent un chimiothérapie intensive et répétée :

  • Elle présente l'avantage de stopper la prolifération.
  • Mais l'inconvénient de détruire certaines cellules non tumorales de la moelle.
  • Le rythme des cures est très variables suivant le type de leucémie, l'importance des symptômes et la réponse de l'organisme au traitement.


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Fiche créée le 2011-12-15 par Dr Vet
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